L’Italia del beach volley in viaggio verso la California

Il 17 agosto prenderà il via a Long Beach (California) il penultimo Grand Slam stagionale. A meno di un anno dalle Olimpiadi di Rio de Janeiro, si assegneranno punti fondamentali per la qualificazione olimpica. Nel torneo maschile Paolo Nicolai, smaltito l’infortunio che lo ha escluso dalle finali del campionato italiano, scenderà in campo con Daniele Lupo con l’obiettivo di riscattarsi da una stagione avara di risultati. La coppia allenata da Paulao partirà dal tabellone principale come testa di serie n.9. Main draw anche per Paolo e Matteo Ingrosso, autori di una splendida stagione che li ha visti solo una settimana fa imporsi nel CEV Master di Biel/Bienne (leggi qui). I gemelli pugliesi, da quando sono usciti dal giro azzurro, sotto la guida esperta di Andrea Raffaelli hanno cominciato a macinare bel gioco e soprattutto punti, rientrando di prepotenza nella corsa alla qualificazione olimpica. Dalle qualifiche proveranno l’accesso al main draw Francesco Vanni e Andrea Tomatis. La neo coppia, dopo il successo del torneo WEVZA di Fregene (leggi qui) e la finale persa nella tappa di Casal Velino del Campionato Italiano contro Michienzi/Lupo A., ha partecipato a pochissimi tornei. In California Tomatis proverà a migliorare il 25imo posto conquistato l’anno scorso in coppia con Alex Ranghieri (grande assente del torneo assieme a Adrian Carambula).

Nel femminile si rivede Marta Menegatti, che ha smaltito del tutto l’infortunio agli addominali che l’ha tenuta fuori insieme alla compagna Viktoria Orsi Toth dalle finali europee di Klagenfurt e dalle finali catanesi del campionato Italiano. Le azzurre di Lissandro, testa di serie n.8 del main draw, ripartono dal deludente 25imo posto dell’ultima tappa del Grand Slam di Yokohama. Il torneo vedrà inoltre la prima uscita internazionale di Greta Cicolari in coppia con Giulia Momoli. Le neo campionesse italiane, autentiche mattatrici del circuito nazionale, testeranno il loro affiatamento in campo internazionale, partendo dalle qualifiche che si svolgeranno in contemporanea quelle maschili il 17 agosto.

Nella foto la splendida cornice di Long Beach (foto fivb.org)

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